about the project
Medical news
For authors
Licensed books on medicine
<< Previous Next >>

The origin of medical symbols

At different times in different cultures, medical symbols reflected the perception of life and death, health and illness, reminded of the image of the healer and methods of treatment. Speaking about the origin of medical symbols, we recall the names of gods known to us - the patrons of medical art, as well as the ancient methods of healing, which are told about the traditions and sacred texts of many nations.

The most common symbol of medicine is a bowl with a snake. The history of its occurrence goes into the thousand-year history of the ancient civilizations of the East, Egypt and Greece, the New World. The snake encircles the body of Isis, the patroness of healing in ancient Egypt (p. 37-38).

The image of the snake is preceded by an inscription on the stele of Cezostris I in Karnak: God says: "I grant life, longevity, health ... to the king of upper and lower Egypt." In this text, the Egyptian cross Ankh is used several times - the personification of life and health (p. 35). In the late period of Egyptian history, this symbol became the professional insignia of doctors. The modern symbol of medicine combines the images of a snake and a bowl. Each of them deserves special attention.


The snake is a traditional symbol of wisdom and power. The myths and legends of the countries of the Ancient East reflected the echoes of the cult of snakes, often associated with the water element. An ancient Egyptian tale tells the story of a shipwrecked shipwrecked waved on a wonderful island. Soon he heard a loud noise: “the trees trembled, the earth shook. I opened my face and realized that it was a snake that was approaching. His length is 30 cubits, his beard is more than 2 cubits, his members are gilded, his eyebrows are made of real lapis lazuli. He moved forward. ” The serpent is called in this tale "the prince of Punt" - the legendary country of incense, the "land of the gods." Another, later Egyptian tale tells of an immortal serpent guarding a wonderful book at the bottom of the sea.

The traditions of Babylon and Assyria, Jewish and Abyssinian legends connect prehistoric times with the kingdom of the serpent. Here is what the Abyssinian legend says about it: “There is a great serpent; he is the king of the land of Ethiopia; all the rulers bow to him and offer him a beautiful virgin. Having decorated it, they bring before this snake and leave one, and this snake devours it ... The length of this snake is 170 cubits, and the thickness - 4; his teeth are elbow-length, and his eyes are like a flame of fire, his eyebrows are black like a raven, and his whole appearance is like tin and copper ... There is a horn of three elbows on it. When he moves, noise is heard for seven days. ” Legends about the islands inhabited by snakes are preserved in Greek chronicles. Herodotus and Theophrastus mentioned snakes guarding jewels on wonderful islands, Diodorus of Sicily speaks of a “snake island” filled with jewels, and describes a hunt for a snake 30 cubits long, in the mouth of which one of the hunters died.

The snake was also a symbol of eternal youth: the annual change of skin symbolized rejuvenation. This idea found an interesting embodiment in the religion of the Egyptians. The change of day and night was associated with the fact that at midnight the sun god Ra leaves his retinue from the sun rook and enters the body of a huge serpent, from which all come out as “children” in the morning, sit down in the rook again and continue their journey through the sky. African tales and legends tell of the first people who, like snakes, could change old skin to new and live forever. In the Sumerian myth, Gilgamesh finds in the depths of the water a flower of eternal youth, however, while he bathed, the snake stole the flower and immediately became younger, shedding its skin. Since then, tradition has taught, snakes have gained immortality, and humans have remained mortal beings. Greek myth tells of a wonderful remedy that Zeus presented to people. It could return a person to youth. However, people did not want to carry this priceless gift themselves and laid it on the donkey, who gave it to the snake. Since then, people bear the heavy burden of old age, and snakes enjoy eternal youth.

Historical parallels: Legends of Ancient China call a huge snake - a dragon the ancestor of the first emperors, endow its claws, teeth, saliva and horns with healing properties. On the back of the dragon one could reach the land of the immortals (p. 83). The dragon, according to legend, once left the Yellow River and first showed the emperor the famous image of tai chi, which reflects the relationship of yin and yang (p. 69).

Yoga likens the snake to the spiritual energy of man - kundalini (p. 94).

For a thousand years BC, the cult of the snake as a symbol of wisdom, science and knowledge arose among the Greeks. It was the snake, according to Greek mythology, that led Asclepius to the idea of ​​the possibility of raising the dead. Once the famous healer was invited to the palace of the Cretan king Minos to resurrect his dead son. On his staff, Asclepius suddenly saw a snake and killed it. Immediately another snake appeared with healing herbs in her mouth and resurrected the dead. Asclepius took advantage of this grass and resurrected the dead.

In the ancient world, the snake played the role of the guardian of the hearth. During the excavations of Pompeii on the walls and home altars of many houses, an image of a snake was found, which symbolized the peace and health of the inhabitants of the house. As we know, snakes were an indispensable part of the Asclepions (p. 127). Ancient Roman chronicles preserved evidence that during the plague epidemic, Asclepius was symbolically transported from Epidaurus to Rome in the form of a snake (p. 145). According to one of their hypotheses about the origin of the name of the god of medical art Asclepius, it came from the name of a special kind of serpent - “Askalabos”. Later, these snakes, harmless to humans, began to be called "Asclepius snakes." The snake was portrayed on the first-aid kit of a Roman military doctor.

However, in the history of medicine, the image of snakes and worms has often been associated not only with life and health, but also with illness and death. In Egypt, the personification of the god Thoth was the ibis, a bird that devours snakes and worms that cause disease (p. 36). Babylonian healing magicians were often portrayed with a whip for the expulsion of all crawling animals, especially snakes and worms. The Babylonian spell connects the origin of toothache with the penetration of the worm into the tooth (pp. 58-59). In the Indian epic and Buddhist literature, the sacred bird of Garuda (p. 116) is often called the “snake-eater”. Chinese legend ascribes to the worms the death of the ancient sage Yan-di, who tried to try medicine according to the example of Shen Nong, the mythical patron of doctors and pharmacists (p.66): “It is said that Shen Nong had a body made of transparent jade and you could see everything his insides; and it is true. How else could he have been saved from mortal danger when he tried twelve poisons a day? But here they say that Yan-di tried drugs and escaped from all the poisons, but swallowed a centipede, each leg of which turned into a worm, but the worms also began to multiply, and Yan-di, unable to overcome them, died ... ”

The Roman writer Pliny the Elder wrote that the bite of a snake at any moment can put a limit to human life, that even underground worms do not leave people alone and devour the dead. Some researchers believe that the basis of the “snake symbolism” in medicine is a person’s fear of the snake, the desire to propitiate the formidable “goddess of death” or to scare away the disease using the formidable form of the snake. Ancient legends contain many references to mythical serpentine creatures that threaten human life. At the same time, parts of their body and poison were considered powerful and universal medicines. So, Pliny the Elder in Natural History (p. 152-157) wrote about the healing properties of ambisfen (Greek: “moving in two directions”) - snakes with two heads: one is located in the usual place, the other on the tail: “.. "as if one head was not enough for her to spew out her poison"

The snake symbolized death and immortality, good and evil. They were personified by her forked tongue, and the toxicity of her bites along with the healing effects of the poison, and the mysterious ability to hypnotize small animals and birds. This apparent contradiction, the combination in one image of two different, often opposite principles, is characteristic of symbols that came to us from ancient times. Another example of the embodiment of this contradiction is the cup. Various hypotheses connect the origin of this emblem of healing with the healing effect of water and the tradition of preparing medicines in a ritual bowl.


The most common assumption of the emergence of the bowl as a medical symbol connects it with the perception of fresh water pouring from the sky in the arid and desert countries of the Ancient East. Water was a gift from heaven. Catching and preserving precious moisture was possible with hands folded together in the form of a bowl, and also with the help of stones with indentations - “cup stones”, clay and metal utensils. Prayers for the sending of water were accompanied by requests for the preservation of life and healing from ailments. The patient, depicted on an ancient Egyptian stele, holds a bowl in his hands, turning to the gods (p. 38).

Water treatment is an ancient tradition of medicine of the Ancient East. A means of external and internal purification, water was considered a universal medicine: there is biblical evidence of the healing effect of the waters of the Jordan; traditions of water treatment were developed in medicine of ancient India (p. 89); alchemists used dew and rainwater to get medicine (p.31). When water treatment was associated with religious rituals, cups for it were decorated with spell inscriptions or sayings from sacred texts. For example, Muslims cured fear (the “disease of fear”) with a sip of water from the “goblet of fear” - a copper cup made in Mecca and decorated with sayings from the Koran.

Folk legends have preserved the expressions that have come down to our time: “the cup of life”, “the cup of happiness”, “the cup of patience”, “the cup of suffering”, “drink the cup to the bottom”, “let the house be like a full cup”, “let this cup pass from me” ". They talk about the dual beginning of the image of the cup - the double (two-bottomed) goblet, the creation of earth and heaven. In it, according to the mythological ideas of the Ancient East and the ancient world, the dual nature of man is reflected. When a person drinks from the cup of the earthly principle, his forces turn to earthly passions. Drinking from the heavenly cup directs him to heaven, to lofty ideals, getting rid of passions and delusions. The Greek phial - a cup without a stand was used in various rituals aimed at achieving health, healing from diseases, success in business. She is often held in the hands of the daughter of Asclepius Hygyeus (p. 132) and Panakey (p. 123). It is no coincidence that this cup does not have a second bottom: it is intended to carry within itself only a healing beginning and peace of mind.

Sometimes the origin of the bowl with the snake as a medical symbol is associated with the history of poisons and antidotes. Medicines often had a complex composition and included snake venom, which was stored in special bowls. Many doctors and philosophers of Ancient Greece and Rome wrote about the action of snake venom. The study of poisons of animal origin, including snake, was done by Aristotle. Cleopatra (1st century BC), the last Alexandrian queen of the Ptolemaic family, studied snake venom and tested it on slaves. The Greek doctor Nikander Kolofonysky (III century) described the action of snake venom and indicated the composition of antidotes. Snake venom and in our time is part of medications. Snake venom was especially widely used as a medicine in the Middle Ages, and up to the 19th century. he was part of many antidotes - “teriacs”. In addition, it was believed that the liver and snake fat cleanse the blood, and snake soup adds courage.

The bowl with a snake and in our time is considered a symbol of medicine and pharmacy. However, in the history of medicine in different countries, the snake, which is wrapped around a staff, was often considered the emblem of healing. No wonder it was this image that was taken in the middle of the 20th century. World Health Organization (WHO) at the United Nations (UN) at its I World Assembly in Geneva. In 1948, the international emblem of health care was approved here, in the center of which a staff entwined with a snake was placed.


The staff of Asclepius, around which a snake is entwined, was usually depicted as an untreated wooden stick with knots. It symbolizes the connection with the earth and the road staff, meaning the doctor’s long journeys. The medical treatises of Ancient India recommended that the doctor have a staff, as patients trusted the experienced and elderly people more. Sushrut and Charak wrote about this (p. 99).

Many nations still have a custom to leave requests in the temples of statues of saints written on a piece of paper. The egg in the hand of Asclepius is a symbol of the beginning of all living things, as well as a new life that the gods return to the patient with recovery.

Historical parallels: The egg was a symbol of the beginning of all life for both Western and Eastern natural philosophy. The famous medieval encyclopedist Biruni (p. 173), discussing Indian mythology and the Eastern doctrine of the egg as the beginning of all beginnings, wrote in the 10th century: “The Greeks had similar views regarding their god Asclepius, the founder of medicine. When they portray him, they, following the example of Galen, depict an egg in his hand as an indication of the similar structure of the Earth and as a symbol of all principles, as well as to show that all life on earth needs medicine. ”

The staff of Asclepius became a prototype of a medical cane. In the era of the Middle Ages and Renaissance, in its upper part, sometimes found a medicine, antidote, aromatic means or vinegar to protect against infection. It is appropriate to recall the famous sword of Paracelsus, which this doctor never parted with.

Sometimes a staff with branches covered with leaves served as a symbol of medicine. They personified recovery, the beginning of a new life. This symbol acquired special significance in the era of the spread of Christianity in the lands of the New World. Geographical maps of the 16th century were often adorned with the image of St. Christopher (Greek: “Carrying Christ”), carrying Christ on his shoulders across the river. The very name of Columbus, which was able to cross the ocean, saw a prophetic sign of the spread of Christianity. As you know, the conversion to Christianity of the peoples of the New World and Eastern countries was often accompanied by tragic events. Their cause was the thirst for gold that engulfed the colonialists. Thoughts about how difficult the path to salvation is, about the sinfulness of man, his inability to execute God's judgment on earth, constantly returned people of that era to the Christian legend of St. Christopher - a strong and brave giant who wanted to serve only the most powerful king in the world. He went into the service of the devil after he learned that the greatest rulers were afraid of this lord. However, the giant soon saw that his new master was afraid of the cross. Then Christopher went to the holy hermit and asked him how best to please God. On the advice of the elder, he began to carry travelers across the river who wanted to get to the other side. Once, carrying on the shoulders of a child, he was surprised to feel that the burden had become unbearably heavy. Then the baby, who was Christ, told the giant that he was holding the whole world on his shoulders. Bending under this weight, leaning on a staff, St. Christopher brought Christ to the other side and saw how his staff gave young shoots. They symbolize the amazing ability of the human soul to be reborn for a righteous life.

Sometimes, as a symbol of medicine, they did not use the staff of Asclepius, but the rod of Hermes. This Greek god was a mediator between gods and people, between the kingdoms of life and death. According to legend, Hermes not only sang and played the lyre beautifully, but invented this illustrious musical instrument and presented it to Apollo as a sign of respect. Hermes received a magic wand from Apollo as a reward. Later, this rod became a symbol of peace, eloquence and sharpness of mind. The Greeks called the rod of Hermes - Kirekiyon, the Romans - Caduceus.

Hermes became a general medical symbol in the Renaissance.
This is probably due to the fact that in the 16th century, alchemy began to develop, the protector of which was considered Hermes. The main goal of alchemical experiments at this time was not the search for the philosopher's stone, but the receipt of medicines. Alchemists usually stamped Hermes on medicine vessels. Caduceus often crowned the raven as one of the symbols of alchemy. The result of the combination of alchemical art with the art of healing was at that time iatrochemistry (p.205), the great representative of which was Paracelsus. However, he himself was more willing to use the pentagram as a symbol of medicine.


The pentagram is a five-pointed star drawn in one line. The history of its origin goes back to Egypt and Mesopotamia. It is believed that this magic sign connected the five planets known at that time (Jupiter, Mercury, Mars, Saturn and Venus) and was used as a talisman against spirits that cause illness and misfortune. For the first time, the image of the pentagram was discovered by archaeologists during the excavations of Ancient Babylon during the reign of King Uruk IV (about 3000 BC). В качестве символа медицины она была принята в Древней Греции, особенно в кротонской медицинской школе (с. 128-129), основателем которой считают Пифагора. Пифагорейцы начинали свои послания словами «Будь здоров!» и ставили при этом знак пентаграммы как символ здоровья.

В эпоху распространения христианства в Европе пентаграмма считалась еретическим знаком и часто заменялась изображением человеческой руки с растопыренными пальцами. Однако иногда она использовалась как символ, способный защитить человека от влияния дьявольских сил. Например, Мефистофель в «Фаусте» Гёте не мог выйти из комнаты потому, что на пороге была начертана пентаграмма. Одна из вершин ее была направлена внутрь комнаты, а линии противоположного вогнутого угла немного стерлись от времени, так что Мефистофель мог войти в комнату Фауста, но выйти из нее никак не мог:

МЕФИСТОФЕЛЬ: Нет, трудновато выйти мне теперь. Тут кое-что мешает мне немного: Волшебный знак у вашего порога. ФАУСТ: Не пентаграмма ль этому виной?

Но как же, бес, пробрался ты за мной? Каким путем впросак попался?

МЕФИСТОФЕЛЬ: ИЗВОЛИЛИ ее вы плохо начертить, И промежуток в уголке остался, Там, у дверей — и я свободно мог вскочить.

Фауст отказался выпустить непрошеного гостя. Мефистофелю пришлось усыпить его и призвать на помощь мышей и крыс. Он смог выйти только после того, как они прогрызли дыру в вершине пентаграммы.

Пентаграмма — не единственная геометрическая фигура, которой приписывали магическое действие в искусстве врачевания. К глубокой древности восходят представления об исцеляющих свойствах магического квадрата и магического круга (с.22). Тексты шумерских заклинаний связывали магический круг с именем Эа — бога врачевания ( с.56): «Магический круг Эа в моих руках» Магические свойства треугольника отразились в очертаниях священных треножников.


В каждом посвященном Асклепию храме стояли треножники, называемые треножниками Аполлона. Согласно преданию, Аполлон убил у подножья горы Парнас злое чудовище — Пифона, охранявшего долину, и основал здесь свое святилище. Так возник в Древней Греции Дельфийский храм, на фронтоне которого были написаны слова «Познай самого себя». Восточной стеной Дельфийского храма была скала. Из ее расщелины струился опьяняющий аромат. Его вдыхала сидящая рядом на золотом треножнике жрица Пифия. Таким образом она общалась с богами, узнавала их волю. Ни одно серьезное дело не могло совершиться без одобрения оракула.

Аполлон был покровителем медицинских знаний, и треножник из его святилища стал одним из символов медицины. Его называют иногда «эмпирический треножник» и связывают с тремя основаниями мастерства врачей-эмпириков Александрийской школы (с. 137-139):

— собственное наблюдение с привлечением опыта врача,

— наблюдение других, дополняющее собственный опыт,

— заключение по аналогии.

Historical Parallels:

Непосредственное отношение к медицине и алхимии имели треножники и в Древнем Китае. Об этом рассказывает множество легенд. В сосуде-треножнике хранились травы, которые пробовал Шэнь-нун ( с. 66). Согласно преданию, Хун-ди, первый император и великий мудрец, сделал бронзовый треножник для того, чтобы варить в нем снадобье бессмертия. Когда работа была закончена, из-за облаков появился огромный волшебный дракон, покрытый золотым панцирем. Он опустил свой длинный ус прямо в треножник. Хуан-ди понял: его зовут к бессмертным, в небесный дворец. Быстро взобрался он по усам на спину дракона и стал подниматься в небо. Правители мелких царств и простые люди хотели последовать за ним. Толкаясь и давя друг друга, ухватились они за усы дракона. Усы не выдержали такой тяжести и оборвались. Люди упали на землю, а из усов дракона выросла целебная трава «драконов ус».


Наиболее известное животное, символизирующее врачебное искусство — змея.

Менее известные — сова и петух, ворон и собака. Все они в разные времена изображались рядом с Асклепием. Ворон, как и сова, считался символом мудрости. В эпоху Ренессанса его образ стали связывать с употреблением лекарственных средств, приготовленных алхимиками. Собака — символ верности и преданности. Кроме того, она всегда настороже и охраняет своего хозяина.

Медаль с изображением посоха Асклепия, совы и петуха. Присутствие петуха рядом с Асклепием на античных и средневековых изображениях иногда связывают с тем, что петуха обычно приносили в жертву богу врачевания. Петух с древних времен был жертвенной пищей: считалось, что мясо его исцеляет больных. Выражение «петух для Аскле-пия» вошло в поговорку. Согласно другой гипотезе, петух и змея символизируют два дополняющих друг друга качества врача: бдительность и осторожность.

Петух как христианский символ встречается уже в первых веках нашей эры. Считалось, что его пение не только прогоняет нечистую силу, но и приносит облегчение больным после страданий, которые часто обостряются по ночам, сопровождаясь тоской и бессонницей. Вот как писал об этом один из отцов церкви Амвросий Медиоланский (III в.): «Как приятна ночью песнь петуха. И не только приятна, но и полезна. Всем вселяет надежду в сердце этот крик; больные чувствуют облегчение, уменьшается боль в ранах: с приходом света спадает жар лихорадки»

Historical Parallels:

Изображение петуха и змеи как символов врачевания существовало и в Древнем Китае. Согласно учению китайских медиков, необходимым условием здоровья была гармония двух начал в организме человека: инь и ян (с. 68). Олицетворением мужского начала (ян) был петух, женского (инь) — змея.

В эпоху Возрождения медицину часто изображали в виде. увенчанной лаврами женщины с посохом, обвитым змеей, и петухом в руке. В XIII в. изображения посоха со змеей и поющего петуха украшали титульные листы медицинских сочинений. С 1696 г. золотой петух появился на гербе французских врачей.

Иногда на античных барельефах Асклепия сопровождает коза. Ее образ напоминает о том, что согласно греческой мифологии, коза Атена кормила молоком младенца Асклепия. Поэтому в асклепийонах обычно приносили в жертву быков, свиней и баранов, но козы не относились к числу жертвенных животных.

На античных монетах и медальонах Асклепий часто изображен с лекарственными растениями — маком, виноградом, пальмой, кипарисом. В эпоху Ренессанса в качестве эмблемы медицины широкое распространение получило изображение ландыша.

Лекарства из него были незаменимым средством лечения сердечно-сосудистых заболевании. Известен портрет великого польского астронома и врача Н.Коперника (1473-1543) с цветком майского ландыша в руке. Коперник изучал медицину в Италии, в университете Падуи. Искусный врач, он не отказывал согражданам в медицинской помощи. До наших дней сохранились выписанные его рукой рецепты лекарств.

В заключение рассказа о растениях — медицинских символах упомянем «платан Гиппократа». Это гигантское дерево, окруженное бетонными подпорками, до сих пор стоит на острове Кос. Согласно преданию, две с половиной тысячи лет назад под ним сидел со своими учениками великий основатель косской врачебной школы (с. 131-132).


Распространенными врачебными символами в разное время были изображения пестика и ступки, уринария (с.179), медицинских банок (с.138), которые украшали гербы городов, известных своими больницами. Однако наиболее широкое признание в эпоху средневековья получили символы, созвучные христианским представлениям. Особое место среди них занимают горящий факел и пламенеющая свеча. Огонь, дающий тепло, благодатный покровитель жизни, стал символом духовной сущности врачебной деятельности. Уже в Древней Греции пламя костра в форме факела сопровождало изображения покровителей жизни: Деметры — богини земледелия и плодородия, Персефоны, олицетворяющей животворящую силу земли, принесшего солнечный свет Аполлона и Асклепия-врачевателя. Часто держит факел в руке и кентавр Хирон, научивший Асклепия медицинском искусству

У многих народов древности огонь считался одним из основных элементов природы. Он был одной из стихий из первоначал в натурфилософии Китая (с.69), Индии (с.90) и Гре-

ции (с.130). Гераклит Эфесский (VI-V вв. до н.э) считал огонь вечно живым первоначалом мира. Он сравнивал зарождение жизни с возгоранием пламени, а ее угасание — с угасанием огня. По мнению другого философа, Демокрита, жившего в V—IV вв. до н.э., из мельчайших частиц огня состояли души живых существ, населяющих землю. В античной медицине огонь рассматривался как всеисцеляющее средство, к которому врач обращался в крайнем случае, когда другие методы лечения не давали результата. «Что не лечится огнем, — говорил Гиппократ, — то неизлечимо». В эпоху христианства расширилось значение горящей свечи как символа созидания, борьбы с темнотой. Особое восприятие света как «основы мироздания» сформировалось под влиянием библейских текстов. Слова Бога «Да будет свет!», произнесенные в первый день творения, служили символом начала круга Вселенной.

Сжигание свечей во время церковных обрядов символизировало смерть Христа, искупающего грехи людей. С этим были связаны известные изречения, которые помещали на лентах, обвивающих свечу: «Светя другим — сгораю», «Служа другим, уничтожаю себя», «Исполняя свой долг, я забываю о себе». Часто горящие свечи украшали портреты известных врачей. На фамильном гербе великого английского врача В.Гарвея, открывшего систему кровообращения, изображена горящая свеча, обвитая двумя змеями. Этот символ сопровождает изречение «Чем сильнее горит, тем ярче светит».

В эпоху Возрождения становится популярным еще один символ медицины: изображение змеи, которая обвивается не вокруг посоха или свечи, а вокруг зеркала. Оно в данном случае является не только олицетворением осторожности, необходимой врачу, но и символизирует необходимость ясновидения, способности «видеть все как в зеркале» для овладения искусством врачевания. Зеркало как символ врачебного искусства встречается уже в древней медицине. Например, в медицине Тибета ритуальное магическое зеркало предсказаний было символом гадания, непременно предшествующего лечению. Оно является атрибутом «Матери-божества», дарующей здоровье (с. 108).

Серебряное зеркало в тибетской медицине считается местом обитания водного духа, отгоняющего демона болезни (с. 112). Зеркало и водная и гладь у многих народов связаны между собой. Они олицетворяют существование «другого мира», недоступного для человеческого восприятия. С образом зеркала мифология разных стран Запада и Востока связывает представление о «мире Зазеркалья», где все устроено не так, как у жителей Земли. Легенда Древнего Китая так рассказывает об одном событии легендарной древней эпохи Желтого императора:

«В те времена, в отличие от нынешнего времени, мир зеркал и мир людей не были разобщены. Кроме того, они сильно отличались, не совпадали ни их обитатели, ни их цвета, ни их формы. Оба царства, зеркальное и человеческое, жили мирно, сквозь зеркала можно было входить и выходить. Однажды ночью зеркальный народ заполнил землю. Силы его были велики, однако после кровавых сражений победу одержали волшебные чары Желтого императора. Он прогнал захватчиков, заточил их в зеркала и наказал им повторять, как бы в некоем сне, движения людей. Он лишил их силы и облика и низвел до простого рабского положения».

В мифологических представлениях древних культур зеркало противопоставлялось смерти. До нашего времени дошел обычай завешивать зеркало в доме, где находится покойник. Древние легенды часто говорят о том, что силы, скрытые в зеркале, могут по-разному проявлять себя при дневном свете и в темноте. Символом знаний в разных областях, «духовного просветления» служило зеркало, на которое падают солнечные лучи. Однако в темноте зеркала могли быть пристанищем темных сил, опасных для жизни человека. При свете дня демоны, вампиры и другие существа, угрожающие жизни и здоровью человека, согласно поверьям многих народов, не отражаются в зеркале, они невидимы, и это делает их особенно опасными. В XVTII-XIX вв. зеркало стало символизировать честное исполнение долга, чистоту помыслов врача, его искреннее стремление помочь ближнему. Наряду с посохом и чашей оно стало использоваться в качестве эмблемы медицины во многих странах Европы. Как видим, образ зеркала несет на себе отпечаток той же двойственности, которую мы уже встречали у других древних магических символов — змеи и чаши.

Исторические параллели: Отражение этой двойственности проявляется, например, в восприятии братьев — близнецов, похожих друг на друга как отражение в зеркале. Так, греческая мифология рассказывает об Эпиметее — неразумном и легкомысленном брате искусного и предусмотрительного Прометея, о Танатосе, боге смерти, похожем на своего брата-близнеца Морфея, бога сна ( с.48). Ахурамазда, главный бог иранской мифологии, создатель шестнадцати стран добра, считался братом — близнецом злого духа Ахримана, создателя шестнадцати стран зла. Однако близнецы — далеко не всегда враги, соперники, противоположности. Множество мифов повествует об их трогательной дружбе, братской любви. Когда один из близнецов погибает, другой воскрешает его.

Искусными врачевателями были близнецы Ашвины, герои индийской мифологии ( с. 87). Братья-близнецы, добрые духи из китайских народных преданий, "выметали " из дома болезни и несчастья (с. 70.) Искренняя любовь связывала неразлучных братьев Кастора и Поллукса. Об этих героях греческой мифологии напоминает название одного из зодиакальных созвездий - Близнецы.

В разных культурах зеркало символизировало разные аспекты восприятия мира. В одном из направлений китайского буддизма (школа Чан, VII в.) с этим символом связано учение о «постепенном просветлении». Сознание человека уподобляется зеркалу, которое надо протирать время от времени, чтобы пыль и грязь, скапливаясь на поверхности, не сделали его мутным. Обращаясь к историческим свидетельствам, мы как будто «протираем» зеркало нашего сознания, стираем с него пыль, которая скопилась за сотни и тысячи лет. Наверное, поэтому Международные конгрессы по истории медицины в Бухаресте (1970) ив Барселоне (1980) выбрали в качестве эмблемы зеркало, рукоятку которого обвивает змея. Это изображение стало и эмблемой Международного общества истории медицины

Заканчивая последнюю главу книги, посвященной истории медицины, вспомним и мы этот древний символ. За его простыми очертаниями можно увидеть многое. Надо только не забывать стирать пыль с зеркала...
<< Previous Next >>
= Skip to textbook content =

Происхождение медицинских символов

  1. Происхождение медицинских знаний
    Медицинские знания имеют тысячелетнюю историю. В них заложены не только основы знакомых нам методов лечения болезней, но нечто гораздо большее — представление о причинах и условиях долгой счастливой жизни, здоровья и благополучия человека. Какой путь достижения этой цели казался самым верным? Каким было врачебное искусство в Древнем мире? Что должен был знать и уметь врач? Начнем с начала, с тех
  2. Происхождение медицинских знаний.
    Медицинские знания имеют тысячелетнюю историю. В них заложены не только основы знакомых нам методов лечения болезней, но нечто гораздо большее — представление о причинах и условиях долгой счастливой жизни, здоровья и благополучия человека. Какой путь достижения этой цели казался самым верным? Каким было врачебное искусство в Древнем мире? Что должен был знать и уметь врач? Начнем с начала, с тех
  3. Insert pictures and symbols
    Many symbols or graphic tools are best used directly when recording key concepts. Additional values ​​or ratings can be added to the mind map secondarily. Enter additional coding Remember an example with an autumn vacation. The main branches began from those located in the middle of the days of the week. Build a map in the same manner, placing everything in
  4. Героические символы Великой Отечественной: реальность и мифология войны
    Важным моментом в поддержании духа войск является обращение к героическим примерам, целенаправленно представляемым как образец для массового подражания. Это общепринятое, широко распространенное в истории явление. Однако, особенностью его в годы Великой Отечественной войны было то, что беспрецедентную роль в формировании символов играло государство, обладавшее монополией на средства массовой
  5. Мифы и символы как регуляторы боевого поведения
    Значимыми механизмами регуляции поведения участников боевых действий являются мифы и символы. Миф (от греч. mythos — предание, сказание) — повествование о богах, духах, обожествленных героях и первопредках, возникшее в первобытном обществе. В них переплетены ранние элементы религии, философии, науки и искусства. Мифы в переносном смысле — ложные, некритические, оторванные от
  6. Символы и мифы войны
    Символы и мифы
  7. Героические символы как феномен общественного сознания
    Одним из ключевых идеологических инструментов воздействия на психологию личного состава вооруженных сил (и общества в целом) являлось формирование героических символов - феномена массового, во многом мифологизированного сознания. Общество всегда в той или иной степени нуждается в сохранении устойчивого, "здорового" морально-психологического состояния. И достигается это различными регулятивными
  8. Громыко Ю. В.. Метапредмет Знак. Схематизация и построение знаков. Понимание символов, 2001

  9. Origin
    Этот вопрос обычно рассматривается в рамках трех основных концепций. Регрессивная эволюция. Эти теории рассматривают возникно вение вирусов как следствие деградации одноклеточных парази тов. Гипотеза регрессивной эволюции легче других согласуется с привычными постулатами эволюционной теории. Слабым местом концепции является невозможность объяснить возникновение РНК вирусов,
    Вопрос о происхождении ВИЧ 1-го и 2-го типов является одним из ключевых в современном понимании проблемы СПИДа, поскольку его решение в значительной мере определяет направления диагностики, лечения и профилактики данной патологии. Итак, известны следующие возбудители СПИД: вирус иммунодефицита человека(ВИЧ) - LAV/HTLV-3 (HIV, ВИЧ-1), распространенный в основном в Америке, Европе,
  11. Эволюционные линии в происхождении вирусов
    При обсуждении вопросов о происхождении вирусов важными представляются две проблемы: Проблема появления первоначальных вирусных предков и этапов формирования специфических групп вирусов. Проблема происхождения современных вирусов, которые возникли намного позже первых вирусных прародителей, и непрерывно возникают в настоящее время. В контексте обсуждаемых в данном учебном пособии
  12. Медицинская помощь инфекционным больным в медицинском пункте части
    Учебно-целевая задача: уметь оборудовать и оснастить изолятор необходимым имуществом и лекарственными средствами для медицинского обеспечения инфекционных больных; уметь организовать прием и обслуживание инфекционных больных в медицинском пункте части; научиться вести учет и диспансерное наблюдение за военнослужащими, перенесшими острые инфекционные заболевания. Задание для самостоятельного
    В период рейса судов без медицинского персонала оказание первой медицинской помощи больным или пострадавшим возлагается на старшего помощника капитана. Проводимые при этом неотложные мероприятия должны быть направлены, в первую очередь, на снятие угрозы для жизни и предупреждение осложнений вследствие заболеваний или травмы. Старпом должен знать: - организацию и задачи первой
Medical portal "MedguideBook" © 2014-2019