the main
about the project
Medicine news
To authors
Licensed books on medicine
<< Ahead Next >>

Origin of Medical Symbols

At different times, in different cultures, medical symbols reflected the perception of life and death, health and illness, reminded of the physician’s image and treatment methods. Speaking about the origin of medical symbols, we recall the names of gods known to us - the patrons of the medical art, as well as the ancient methods of healing, which tell legends and sacred texts of many nations.

The most common symbol of medicine is a bowl with a snake. The history of its origin goes into the thousand-year history of the ancient civilizations of the East, Egypt and Greece, the New World. The snake wraps around the body of Isis, the patron saint of healing in ancient Egypt (p.37-38).

The image of the snake is preceded by an inscription on the stela of Sesoostris I at Karnak: God says: "I give life, longevity, health ... to the king of upper and lower Egypt." In this text, the Egyptian Ankh cross is found several times - the personification of life and health (p.35). In the late period of Egyptian history, this symbol became the professional distinction of doctors. The modern symbol of medicine combines images of a snake and a bowl. Each of them deserves separate attention.


The snake is a traditional symbol of wisdom and power. In the myths and legends of the countries of the Ancient East echoes of the serpent cult, often associated with the water element, are reflected. The ancient Egyptian tale tells of a navigator, shipwrecked and thrown out by the wave on a wonderful island. Soon he heard a loud noise: “The trees trembled, the earth shook. I opened my face and realized that it was a snake that was approaching. Its length is 30 cubits, its beard is more than 2 cubits, its members are gilded, its eyebrows are from real lapis lazuli. He moved forward. ” The serpent is called in this tale "Prince of Punta" - the legendary country of incense, the "land of the gods." Another, later Egyptian tale tells of an immortal serpent guarding a wonderful book at the bottom of the sea.

The legends of Babylon and Assyria, Jewish and Abyssinian legends associate prehistoric times with the kingdom of the serpent. This is what the Abyssinian legend says about this: “There is a great serpent; he is the king of the land of Ethiopia; All the rulers bow to him and offer him a beautiful maiden. Having decorated her, they lead this snake before and leave it alone, and this snake devours it ... The length of this snake is 170 cubits, and the thickness is 4; his teeth are as long as his elbow, and his eyes are like a flame of fire, his eyebrows are black as a raven, and the whole look is like tin and copper ... On it is a horn three cubits. When he moves, the noise is heard for seven days' journey. ” The legends about the islands inhabited by snakes are preserved in the Greek chronicles. Herodotus and Theophrastus mentioned the snakes guarding the jewels on the wonderful islands, Diodorus the Sicilian tells about the "snake island" filled with jewels, and describes a hunt for a snake 30 cubits long, in the mouth of which one of the hunters died.

The snake was also a symbol of eternal youth: the annual change of skin symbolized rejuvenation. This view has found an interesting embodiment in the religion of the Egyptians. The change of day and night was connected with the fact that at midnight, the Sun god Ra comes out with his retinue from the solar boat and enters the body of a huge serpent, from which everyone leaves "children" in the morning, get into the boat again and continue to travel across the sky. African tales and legends tell about the first people who could, like snakes, change their old skin to a new one and live forever. In the Sumerian myth, Gilgamesh finds in the depths of the waters a flower of eternal youth, however, while he was bathing, the snake stole the flower and immediately looked younger, dropping the skin. Since then, according to tradition, the snake gained immortality, and people remained mortal creatures. Greek myth tells of a wonderful tool that Zeus gave to people. It could return a person's youth. However, people did not want to carry this priceless gift themselves and laid it on the donkey who gave it to the snake. Since then, people carry a heavy burden of old age, and snakes enjoy eternal youth.

Historical Parallels: The Legends of Ancient China call the huge serpent, the dragon, the ancestor of the first emperors; they impart to its claws, teeth, saliva and horns healing properties. On the back of the dragon one could reach the land of the immortals (p. 83). The dragon, according to the legend, once came out of the Yellow River and for the first time showed the emperor the famous image of Tai Chi, which reflects the interconnection of yin and yang (p. 69).

Yoga likens snake to the spiritual energy of man — kundalini (p. 94).

A thousand years before our era, the cult of the serpent as a symbol of wisdom, science, and knowledge originated in the Greeks. It was the snake, according to Greek mythology, that brought Asclepius to the idea of ​​the possibility of raising the dead. Once a famous healer was invited to the palace of the Cretan king Minos to resurrect his deceased son. On his staff, Asclepius suddenly saw the serpent and killed it. Immediately another snake appeared with healing herbs in its mouth and resurrected the dead one. Asclepius took advantage of this grass and resurrected the deceased.

In the ancient world, the snake played the role of the keeper of the home. During the excavations of Pompeii on the walls and home altars of many houses, an image of a snake was found, which symbolized the peace and health of the inhabitants of the house. As we know, snakes were an indispensable attribute of the Asclepiones (p. 127). Ancient Roman chronicles retain evidence that during the plague epidemic Asclepius was symbolically transported from Epidaurus to Rome in the form of a snake (p. 145). According to one of their hypotheses about the origin of the name of the god of the medical art of Asclepius, it comes from the name of a special kind of snake - “Ascalabos”. Later, these snakes, harmless to humans, began to be called "Asklepievy Uzhami." The snake was depicted in a traveling first-aid kit of a Roman military doctor.

However, in the history of medicine, snakes and worms are often associated not only with life and health, but also with illness and death. In Egypt, the personification of the god Thoth was the ibis, a bird devouring snakes and worms that cause disease (p. 36). Babylonian healing magicians were often depicted with a whip to expel all crawling animals, most notably snakes and worms. The Babylonian spell links the origin of the toothache with the penetration of the worm into the tooth (pp. 58 - 59). In the Indian epic and Buddhist literature, the sacred bird Garuda (p. 116) is often called the "serpent eater." The Chinese legend attributes to the worms the death of the ancient sage Yan-di, who tried to try drugs following the example of Shen-nun, the mythical patron of doctors and pharmacists (p.66): “It is said that Shen-nong had a body of transparent jade and one could see everything his insides; and it is true. How else would it have been possible to rid him of mortal danger when he tried twelve poisons a day? But they say that Yan-di tried medicines and escaped from all poisons, but he swallowed a centipede, each leg of which turned into a worm, but the worms also began to multiply and Yan-di, unable to overcome them, died ... "

Roman writer Pliny the Elder wrote that a snake bite at any time could put a limit to a person’s life, that even underground worms do not leave people alone and devour the dead. Some researchers believe that the basis of "snake symbolism" in medicine is a person's fear of the snake, the desire to appease the formidable "goddess of death" or to scare off the disease, using the formidable look of a snake. Ancient legends contain many references to mythical snake-like creatures that threaten human life. At the same time, parts of their body and poison were considered strong and universal medicines. So, Pliny the Elder in “Natural History” (p. 152-157) wrote about the healing properties of ambisphene (Greek: “moving in two directions”) - a snake with two heads: one is located in the usual place, the other is on the tail: “.. like one head is not enough for her to spew out her poison "

The snake symbolized death and immortality, good and evil. Their personified both her forked tongue, and the poisonousness of her bites, along with the healing effects of poison, and the mysterious ability to hypnotize small animals and birds. This apparent contradiction, the combination in one image of two different, often opposite beginnings, is typical of symbols that came to us from ancient times. Another example of the embodiment of this contradiction - the bowl. The origin of this emblem of healing is different hypotheses associated with the healing effect of water and the tradition of preparing medicines in the ritual bowl.


The most common assumption about the emergence of the bowl as a medical symbol relates it to the perception of fresh water pouring from the sky in the arid and desert countries of the Ancient East. Water was here a gift from heaven. It was possible to catch and preserve the precious moisture with hands folded together in the form of a bowl, as well as with the help of stones with grooves - “cup stones”, earthenware and metal utensils. The prayers for the sending of water were accompanied by requests for the preservation of life and the healing of ailments. The patient, depicted on an ancient Egyptian stele, holds a bowl in his hands, turning to the gods (p.38).

Water treatment is the oldest tradition of medicine in the Ancient East. A means of external and internal purification, water was considered a universal medicine: there are biblical evidence of the healing effects of the waters of the Jordan; traditions of water treatment were developed in medicine of ancient India (p.89); alchemists used dew and rainwater to obtain drugs (p.31). When water treatment was associated with religious rituals, cups for her were decorated with inscriptions, spells or sayings from the sacred texts. For example, the fear (“disease of fear”) Muslims cured with a sip of water from the “fear cup” - a copper cup made in Mecca and decorated with quotations from the Koran.

Folk tales have preserved the expressions “the cup of life”, “the cup of happiness”, “the cup of patience”, “the cup of suffering”, “drink the cup to the bottom”, “let the house be like a full cup”, “let this cup pass by me” ". They talk about the dual beginning of the image of the cup - a double (two-sided) cup, the creation of earth and sky. In it, according to the mythological concepts of the Ancient East and the ancient world, the dual nature of man is reflected. When a person drinks from the cup of earthly beginnings, his powers turn to earthly passions. Drinking from the celestial cup directs him to heaven, to lofty ideals, deliverance from passions and delusions. The Greek phial - a bowl without stand was used in various rituals aimed at achieving health, healing from diseases, and success in business. She is often held in the hands of Asclepius' daughter Hygieya (p. 132) and Panakea (p. 123). This cup does not accidentally have a second bottom: it is designed to carry in itself only a healing principle and peace of mind.

Sometimes the origin of the bowl with a snake as a medical symbol is associated with the history of poisons and antidotes. Drugs often had a complex composition and included snake venom, which was stored in special bowls. Many physicians and philosophers of ancient Greece and Rome wrote about the action of snake venom. The study of poisons of animal origin, including the snake, engaged Aristotle. Cleopatra (I c. BC), the last Alexandrian queen of the Ptolemaic clan, studied snake venom and tested it on slaves. The Greek doctor Nikander Kolofonia (III century) described the effect of snake venom and indicated the composition of antidotes. Snake venom and in our time is part of the drugs. Snake poison was especially popular as a medicine in the Middle Ages, and up to the 19th century. He was part of many antidotes - "teriakov." In addition, it was believed that the liver and fat of the snake purify the blood, and the soup of the snakes adds courage.

The bowl with a snake in our time is considered a symbol of medicine and pharmacy. However, in the history of medicine in different countries, a snake was considered the emblem of healing, which wraps itself around a staff. No wonder that this image was taken in the middle of the XX century. World Health Organization (WHO) to the United Nations (UN) at its I World Assembly in Geneva. In 1948, an international emblem of health was approved here, in the center of which is placed a staff entwined with a serpent.


The staff of Asclepius, around whom the snake is entwined, was usually depicted as an untreated wooden stick with boughs. It symbolizes the connection with the earth and the road staff, meaning the long journey of the doctor. Medical treatises of ancient India recommended to the doctor to have a staff, since the patients trusted the experienced and the elderly more. Sushruta and Charaka wrote about this (p.99).

Many nations still have a custom to leave in the temples of the statues of saints written requests on a piece of paper. The egg in the hand of Asclepius is the symbol of the beginning of all life, as well as of the new life, which the gods return to the patient with recovery.

Historical parallels: The egg was a symbol of the beginning of all life for both Western and Eastern natural philosophy. The famous medieval encyclopaedist Biruni (p. 173), arguing about Indian mythology and the Eastern teaching about the egg, as the beginning of all began, wrote in the 10th century: “The Greeks had similar views regarding their god Asclepius, the founder of medicine. When they depict him, they, following Galen’s example, depict an egg in his hand as an indication of the similar structure of the Earth and as a symbol of all beginnings, and also to show that all life on earth needs medicine. ”

The staff of Asclepius became the prototype of the medical cane. In the era of the Middle Ages and the Renaissance in its upper part sometimes found a cure, an antidote, aromatic means or vinegar to protect against infection. It is appropriate to recall the famous sword of Paracelsus, with whom this doctor never parted.

Sometimes the symbol of medicine served as a staff with branches covered with leaves. They personified recovery, the beginning of a new life. This symbol acquired special significance in the epoch of the spread of Christianity in the lands of the New World. The geographical map of the XVI century is often decorated with the image of St.. Christopher (Greek "carrier of Christ"), carrying Christ on his shoulders across the river. In the very name of Columbus, who was able to cross the ocean, they saw a prophetic sign of the spread of Christianity. As is known, the conversion to Christianity of the peoples of the New World and Eastern countries was often accompanied by tragic events. They were caused by the thirst for gold that engulfed the colonialists. Thoughts about how difficult the path to salvation is, about the sinfulness of man, his inability to administer God's judgment on earth, constantly brought back people of that era to the Christian legend of St. Christopher is a strong and brave giant who wanted to serve only the most powerful king in the world. He went into the service of the devil after he learned that the lords are afraid of the greatest rulers. But soon the giant saw that his new owner was afraid of the cross. Then Christopher went to the holy hermit and asked him how best to please God. On the advice of the elder, he began to carry travelers across the river who wanted to get to the other side. One day, carrying on the shoulders of a child, he was surprised to feel that the burden had become unbearably heavy. Then the baby, who was Christ, told the giant that he was holding the whole world on his shoulders. Bending under this weight, leaning on the staff, of sv. Christopher brought Christ to the other shore and saw how his staff gave young shoots. They symbolize the amazing ability of the human soul to be reborn for a righteous life.

Sometimes as a symbol of medicine they used not the stick of Asclepius, but the rod of Hermes. This Greek god was a mediator between gods and men, between the kingdoms of life and death. According to legend, Hermes not only sang beautifully and played the lyre, but invented this illustrious musical instrument and presented it to Apollo as a sign of respect. As a reward, Hermes received a magic rod from Apollo. Later, this rod became a symbol of peace, eloquence and sharpness of mind. The Greeks called the rod of Hermes - Kyrekiyon, the Romans - caduceus.

The general medical symbol of the caduceus Hermes became in the Renaissance.
This is probably due to the fact that in the XVI century alchemy began to develop, the patron saint of which was considered Hermes. The main goal of alchemical experiments at this time is not the search for the philosopher's stone, but the obtaining of medicines. On vessels with drugs, alchemists usually stamped with Hermes. Caduceus often crowned crows as one of the symbols of alchemy. The result of combining alchemical art with the art of healing was at that time yatrochemistry (p.205), of which Paracelsus was a great representative. However, he himself more readily used the pentagram as a symbol of medicine.


The pentagram is a five-pointed star drawn by one line. The history of its origin is rooted in Egypt and Mesopotamia. It is believed that this magic sign linked five known at the time planets (Jupiter, Mercury, Mars, Saturn and Venus) and was used as a talisman against the spirits that cause illness and misfortune. For the first time the image of the pentagram was discovered by archaeologists during the excavations of ancient Babylon during the reign of King Uruk IV (about 3000 BC). As a symbol of medicine, it was adopted in ancient Greece, especially in the Croton medical school (p. 128-129), which is considered to be the founder of Pythagoras. The Pythagoreans began their messages with the words “Be healthy!” And put the sign of the pentagram as a symbol of health.

In the era of the spread of Christianity in Europe, the pentagram was considered a heretical sign and was often replaced by the image of a human hand with fingers spread. Однако иногда она использовалась как символ, способный защитить человека от влияния дьявольских сил. Например, Мефистофель в «Фаусте» Гёте не мог выйти из комнаты потому, что на пороге была начертана пентаграмма. Одна из вершин ее была направлена внутрь комнаты, а линии противоположного вогнутого угла немного стерлись от времени, так что Мефистофель мог войти в комнату Фауста, но выйти из нее никак не мог:

МЕФИСТОФЕЛЬ: Нет, трудновато выйти мне теперь. Тут кое-что мешает мне немного: Волшебный знак у вашего порога. ФАУСТ: Не пентаграмма ль этому виной?

Но как же, бес, пробрался ты за мной? Каким путем впросак попался?

МЕФИСТОФЕЛЬ: ИЗВОЛИЛИ ее вы плохо начертить, И промежуток в уголке остался, Там, у дверей — и я свободно мог вскочить.

Фауст отказался выпустить непрошеного гостя. Мефистофелю пришлось усыпить его и призвать на помощь мышей и крыс. Он смог выйти только после того, как они прогрызли дыру в вершине пентаграммы.

Пентаграмма — не единственная геометрическая фигура, которой приписывали магическое действие в искусстве врачевания. К глубокой древности восходят представления об исцеляющих свойствах магического квадрата и магического круга (с.22). Тексты шумерских заклинаний связывали магический круг с именем Эа — бога врачевания ( с.56): «Магический круг Эа в моих руках» Магические свойства треугольника отразились в очертаниях священных треножников.


В каждом посвященном Асклепию храме стояли треножники, называемые треножниками Аполлона. Согласно преданию, Аполлон убил у подножья горы Парнас злое чудовище — Пифона, охранявшего долину, и основал здесь свое святилище. Так возник в Древней Греции Дельфийский храм, на фронтоне которого были написаны слова «Познай самого себя». Восточной стеной Дельфийского храма была скала. Из ее расщелины струился опьяняющий аромат. Его вдыхала сидящая рядом на золотом треножнике жрица Пифия. Таким образом она общалась с богами, узнавала их волю. Ни одно серьезное дело не могло совершиться без одобрения оракула.

Аполлон был покровителем медицинских знаний, и треножник из его святилища стал одним из символов медицины. Его называют иногда «эмпирический треножник» и связывают с тремя основаниями мастерства врачей-эмпириков Александрийской школы (с. 137-139):

— собственное наблюдение с привлечением опыта врача,

— наблюдение других, дополняющее собственный опыт,

— заключение по аналогии.

Historical parallels:

Непосредственное отношение к медицине и алхимии имели треножники и в Древнем Китае. Об этом рассказывает множество легенд. В сосуде-треножнике хранились травы, которые пробовал Шэнь-нун ( с. 66). Согласно преданию, Хун-ди, первый император и великий мудрец, сделал бронзовый треножник для того, чтобы варить в нем снадобье бессмертия. Когда работа была закончена, из-за облаков появился огромный волшебный дракон, покрытый золотым панцирем. Он опустил свой длинный ус прямо в треножник. Хуан-ди понял: его зовут к бессмертным, в небесный дворец. Быстро взобрался он по усам на спину дракона и стал подниматься в небо. Правители мелких царств и простые люди хотели последовать за ним. Толкаясь и давя друг друга, ухватились они за усы дракона. Усы не выдержали такой тяжести и оборвались. Люди упали на землю, а из усов дракона выросла целебная трава «драконов ус».


Наиболее известное животное, символизирующее врачебное искусство — змея.

Менее известные — сова и петух, ворон и собака. Все они в разные времена изображались рядом с Асклепием. Ворон, как и сова, считался символом мудрости. В эпоху Ренессанса его образ стали связывать с употреблением лекарственных средств, приготовленных алхимиками. Собака — символ верности и преданности. Кроме того, она всегда настороже и охраняет своего хозяина.

Медаль с изображением посоха Асклепия, совы и петуха. Присутствие петуха рядом с Асклепием на античных и средневековых изображениях иногда связывают с тем, что петуха обычно приносили в жертву богу врачевания. Петух с древних времен был жертвенной пищей: считалось, что мясо его исцеляет больных. Выражение «петух для Аскле-пия» вошло в поговорку. Согласно другой гипотезе, петух и змея символизируют два дополняющих друг друга качества врача: бдительность и осторожность.

Петух как христианский символ встречается уже в первых веках нашей эры. Считалось, что его пение не только прогоняет нечистую силу, но и приносит облегчение больным после страданий, которые часто обостряются по ночам, сопровождаясь тоской и бессонницей. Вот как писал об этом один из отцов церкви Амвросий Медиоланский (III в.): «Как приятна ночью песнь петуха. И не только приятна, но и полезна. Всем вселяет надежду в сердце этот крик; больные чувствуют облегчение, уменьшается боль в ранах: с приходом света спадает жар лихорадки»

Historical parallels:

Изображение петуха и змеи как символов врачевания существовало и в Древнем Китае. Согласно учению китайских медиков, необходимым условием здоровья была гармония двух начал в организме человека: инь и ян (с. 68). Олицетворением мужского начала (ян) был петух, женского (инь) — змея.

В эпоху Возрождения медицину часто изображали в виде. увенчанной лаврами женщины с посохом, обвитым змеей, и петухом в руке. В XIII в. изображения посоха со змеей и поющего петуха украшали титульные листы медицинских сочинений. С 1696 г. золотой петух появился на гербе французских врачей.

Иногда на античных барельефах Асклепия сопровождает коза. Ее образ напоминает о том, что согласно греческой мифологии, коза Атена кормила молоком младенца Асклепия. Поэтому в асклепийонах обычно приносили в жертву быков, свиней и баранов, но козы не относились к числу жертвенных животных.

На античных монетах и медальонах Асклепий часто изображен с лекарственными растениями — маком, виноградом, пальмой, кипарисом. В эпоху Ренессанса в качестве эмблемы медицины широкое распространение получило изображение ландыша.

Лекарства из него были незаменимым средством лечения сердечно-сосудистых заболевании. Известен портрет великого польского астронома и врача Н.Коперника (1473-1543) с цветком майского ландыша в руке. Коперник изучал медицину в Италии, в университете Падуи. Искусный врач, он не отказывал согражданам в медицинской помощи. До наших дней сохранились выписанные его рукой рецепты лекарств.

В заключение рассказа о растениях — медицинских символах упомянем «платан Гиппократа». Это гигантское дерево, окруженное бетонными подпорками, до сих пор стоит на острове Кос. Согласно преданию, две с половиной тысячи лет назад под ним сидел со своими учениками великий основатель косской врачебной школы (с. 131-132).


Распространенными врачебными символами в разное время были изображения пестика и ступки, уринария (с.179), медицинских банок (с.138), которые украшали гербы городов, известных своими больницами. Однако наиболее широкое признание в эпоху средневековья получили символы, созвучные христианским представлениям. Особое место среди них занимают горящий факел и пламенеющая свеча. Огонь, дающий тепло, благодатный покровитель жизни, стал символом духовной сущности врачебной деятельности. Уже в Древней Греции пламя костра в форме факела сопровождало изображения покровителей жизни: Деметры — богини земледелия и плодородия, Персефоны, олицетворяющей животворящую силу земли, принесшего солнечный свет Аполлона и Асклепия-врачевателя. Часто держит факел в руке и кентавр Хирон, научивший Асклепия медицинском искусству

У многих народов древности огонь считался одним из основных элементов природы. Он был одной из стихий из первоначал в натурфилософии Китая (с.69), Индии (с.90) и Гре-

ции (с.130). Гераклит Эфесский (VI-V вв. до н.э) считал огонь вечно живым первоначалом мира. Он сравнивал зарождение жизни с возгоранием пламени, а ее угасание — с угасанием огня. По мнению другого философа, Демокрита, жившего в V—IV вв. до н.э., из мельчайших частиц огня состояли души живых существ, населяющих землю. В античной медицине огонь рассматривался как всеисцеляющее средство, к которому врач обращался в крайнем случае, когда другие методы лечения не давали результата. «Что не лечится огнем, — говорил Гиппократ, — то неизлечимо». В эпоху христианства расширилось значение горящей свечи как символа созидания, борьбы с темнотой. Особое восприятие света как «основы мироздания» сформировалось под влиянием библейских текстов. Слова Бога «Да будет свет!», произнесенные в первый день творения, служили символом начала круга Вселенной.

Сжигание свечей во время церковных обрядов символизировало смерть Христа, искупающего грехи людей. С этим были связаны известные изречения, которые помещали на лентах, обвивающих свечу: «Светя другим — сгораю», «Служа другим, уничтожаю себя», «Исполняя свой долг, я забываю о себе». Часто горящие свечи украшали портреты известных врачей. На фамильном гербе великого английского врача В.Гарвея, открывшего систему кровообращения, изображена горящая свеча, обвитая двумя змеями. Этот символ сопровождает изречение «Чем сильнее горит, тем ярче светит».

В эпоху Возрождения становится популярным еще один символ медицины: изображение змеи, которая обвивается не вокруг посоха или свечи, а вокруг зеркала. Оно в данном случае является не только олицетворением осторожности, необходимой врачу, но и символизирует необходимость ясновидения, способности «видеть все как в зеркале» для овладения искусством врачевания. Зеркало как символ врачебного искусства встречается уже в древней медицине. Например, в медицине Тибета ритуальное магическое зеркало предсказаний было символом гадания, непременно предшествующего лечению. Оно является атрибутом «Матери-божества», дарующей здоровье (с. 108).

Серебряное зеркало в тибетской медицине считается местом обитания водного духа, отгоняющего демона болезни (с. 112). Зеркало и водная и гладь у многих народов связаны между собой. Они олицетворяют существование «другого мира», недоступного для человеческого восприятия. С образом зеркала мифология разных стран Запада и Востока связывает представление о «мире Зазеркалья», где все устроено не так, как у жителей Земли. Легенда Древнего Китая так рассказывает об одном событии легендарной древней эпохи Желтого императора:

«В те времена, в отличие от нынешнего времени, мир зеркал и мир людей не были разобщены. Кроме того, они сильно отличались, не совпадали ни их обитатели, ни их цвета, ни их формы. Оба царства, зеркальное и человеческое, жили мирно, сквозь зеркала можно было входить и выходить. Однажды ночью зеркальный народ заполнил землю. Силы его были велики, однако после кровавых сражений победу одержали волшебные чары Желтого императора. Он прогнал захватчиков, заточил их в зеркала и наказал им повторять, как бы в некоем сне, движения людей. Он лишил их силы и облика и низвел до простого рабского положения».

В мифологических представлениях древних культур зеркало противопоставлялось смерти. До нашего времени дошел обычай завешивать зеркало в доме, где находится покойник. Древние легенды часто говорят о том, что силы, скрытые в зеркале, могут по-разному проявлять себя при дневном свете и в темноте. Символом знаний в разных областях, «духовного просветления» служило зеркало, на которое падают солнечные лучи. Однако в темноте зеркала могли быть пристанищем темных сил, опасных для жизни человека. При свете дня демоны, вампиры и другие существа, угрожающие жизни и здоровью человека, согласно поверьям многих народов, не отражаются в зеркале, они невидимы, и это делает их особенно опасными. В XVTII-XIX вв. зеркало стало символизировать честное исполнение долга, чистоту помыслов врача, его искреннее стремление помочь ближнему. Наряду с посохом и чашей оно стало использоваться в качестве эмблемы медицины во многих странах Европы. Как видим, образ зеркала несет на себе отпечаток той же двойственности, которую мы уже встречали у других древних магических символов — змеи и чаши.

Исторические параллели: Отражение этой двойственности проявляется, например, в восприятии братьев — близнецов, похожих друг на друга как отражение в зеркале. Так, греческая мифология рассказывает об Эпиметее — неразумном и легкомысленном брате искусного и предусмотрительного Прометея, о Танатосе, боге смерти, похожем на своего брата-близнеца Морфея, бога сна ( с.48). Ахурамазда, главный бог иранской мифологии, создатель шестнадцати стран добра, считался братом — близнецом злого духа Ахримана, создателя шестнадцати стран зла. Однако близнецы — далеко не всегда враги, соперники, противоположности. Множество мифов повествует об их трогательной дружбе, братской любви. Когда один из близнецов погибает, другой воскрешает его.

Искусными врачевателями были близнецы Ашвины, герои индийской мифологии ( с. 87). Братья-близнецы, добрые духи из китайских народных преданий, "выметали " из дома болезни и несчастья (с. 70.) Искренняя любовь связывала неразлучных братьев Кастора и Поллукса. Об этих героях греческой мифологии напоминает название одного из зодиакальных созвездий - Близнецы.

В разных культурах зеркало символизировало разные аспекты восприятия мира. В одном из направлений китайского буддизма (школа Чан, VII в.) с этим символом связано учение о «постепенном просветлении». Сознание человека уподобляется зеркалу, которое надо протирать время от времени, чтобы пыль и грязь, скапливаясь на поверхности, не сделали его мутным. Обращаясь к историческим свидетельствам, мы как будто «протираем» зеркало нашего сознания, стираем с него пыль, которая скопилась за сотни и тысячи лет. Наверное, поэтому Международные конгрессы по истории медицины в Бухаресте (1970) ив Барселоне (1980) выбрали в качестве эмблемы зеркало, рукоятку которого обвивает змея. Это изображение стало и эмблемой Международного общества истории медицины

Заканчивая последнюю главу книги, посвященной истории медицины, вспомним и мы этот древний символ. За его простыми очертаниями можно увидеть многое. Надо только не забывать стирать пыль с зеркала...
<< Ahead Next >>
= Go to tutorial content =

Происхождение медицинских символов

  1. Происхождение медицинских знаний
    Медицинские знания имеют тысячелетнюю историю. В них заложены не только основы знакомых нам методов лечения болезней, но нечто гораздо большее — представление о причинах и условиях долгой счастливой жизни, здоровья и благополучия человека. Какой путь достижения этой цели казался самым верным? Каким было врачебное искусство в Древнем мире? Что должен был знать и уметь врач? Начнем с начала, с тех
  2. Происхождение медицинских знаний.
    Медицинские знания имеют тысячелетнюю историю. В них заложены не только основы знакомых нам методов лечения болезней, но нечто гораздо большее — представление о причинах и условиях долгой счастливой жизни, здоровья и благополучия человека. Какой путь достижения этой цели казался самым верным? Каким было врачебное искусство в Древнем мире? Что должен был знать и уметь врач? Начнем с начала, с тех
  3. Insert pictures and symbols
    It is better to use many symbols or graphic tools directly while writing key concepts. Additional values ​​or estimates can be added to the mind map secondarily. Introduce additional coding Recall an example with an autumn break. The main branches started from the middle of the days of the week. Постройте карту в такой же манере, размещая все в
  4. Heroic symbols of the Great Patriotic War: reality and mythology of war
    An important point in maintaining the spirit of the troops is to turn to heroic examples, deliberately presented as a model for mass imitation. This is a common, widespread phenomenon in history. However, its peculiarity during the years of the Great Patriotic War was that an unprecedented role in the formation of symbols was played by a state that had a monopoly on the mass media.
  5. Myths and symbols as regulators of combat behavior
    Myths and symbols are important mechanisms for regulating the behavior of combatants. Myth (from the Greek. Mythos - the legend, the tale) - the story of the gods, spirits, idolized heroes and first ancestors, originated in primitive society. They are intertwined with the early elements of religion, philosophy, science and art. Myths in a figurative sense - false, non-critical, divorced from
  6. Символы и мифы войны
    Символы и мифы
  7. Heroic Symbols as a Phenomenon of Public Consciousness
    One of the key ideological tools for influencing the psychology of the personnel of the armed forces (and society as a whole) was the formation of heroic symbols - the phenomenon of the mass, in many ways mythologized consciousness. Society always, to one degree or another, needs to maintain a stable, “healthy” moral and psychological state. And this is achieved by various regulatory
  8. Громыко Ю. В.. Метапредмет Знак. Схематизация и построение знаков. Понимание символов, 2001

  9. Origin
    This question is usually considered within the framework of three basic concepts. Regressive evolution. These theories consider the emergence of viruses as a result of the degradation of unicellular parasites. The hypothesis of regressive evolution more easily is consistent with the usual postulates of evolutionary theory. The weak point of the concept is the inability to explain the occurrence of RNA viruses,
    The question of the origin of HIV of the 1st and 2nd types is one of the key in the modern understanding of the problem of AIDS, since its solution largely determines the direction of diagnosis, treatment and prevention of this pathology. So, the following AIDS pathogens are known: Human Immunodeficiency Virus (HIV) - LAV / HTLV-3 (HIV, HIV-1), distributed mainly in America, Europe,
  11. Evolutionary lines in the origin of viruses
    When discussing questions about the origin of viruses, two problems are important: The problem of the appearance of the initial virus ancestors and the stages of the formation of specific groups of viruses. The problem of the origin of modern viruses, which arose much later than the first virus progenitors, and continuously arise at the present time. In the context discussed in this tutorial
  12. Medical care for infectious patients in the medical unit
    Educational task: to be able to equip and equip the isolator with the necessary property and medicines for the medical support of infectious patients; be able to organize the reception and care of infectious patients in the medical center part; learn to keep records and dispensary observation of military personnel who have suffered acute infectious diseases. Task for self
    During the voyage of vessels without medical personnel, first aid to the sick or injured is assigned to the senior mate. The urgent measures to be taken at the same time should be aimed primarily at removing the threat to life and preventing complications due to illness or injury. The chief mate should know: - the organization and tasks of the first
Medical portal "MedguideBook" © 2014-2016